公元前 100年已出现?现代电脑祖先【机械式计算机 】

现时绝大多数的电脑/计算机,都是使用IC元件的电子式(Electronic)计算机,并且几乎都是数位化电脑(Digital)。但是电子元件的发展,不过是几十年前才开始的事情。在电子元件发明之前,甚是在公元前100年 ,人们已经在用机械计算机来进行计算。

现代电脑的先祖:机械式计算机

机械计算机(英语:mechanical computer)由槓桿、齿轮等机械部件而非电子部件构成。最常见的例子是加法器和机械计数器,它们使用齿轮的转动来增加显示的输出,更複杂的例子可以进行乘法和除法。

机械式计算机,是货真价实的硬体,相较于电子式计算机(例如目前的PC)其主要依赖的是机械装置,例如数个不同圈数、转速的持续转动的齿轮(Gear)、陀螺仪(Gyro compass)、轴(Spindle)等「硬」体,运转时会还会有金属摩擦碰撞的机械运转声,而电子式计算机其主要的资料处理方式为电子讯号。

机械计算机可以是使用平滑机构(如弧形板或计算尺)进行运算,亦可以是使用齿轮的数字计算机。

最早的机械计算机被认为在约公元前100年的安提基特拉机械,是古希腊时期为了计算天体在天空中的位置而设计的青铜机器,被认为是目前所知最古老的複杂科学计算机。该机器内含多个齿轮,有时被认为是世界上第一个模拟计算机。

安提基特拉机械以其小型化和其部分装置的複杂性可与 19 世纪机械钟錶相比而闻名。它有超过30个齿轮,它可能有多达72个有正三角形齿的齿轮。藉由一个曲柄(可惜没有保存至今)输入一个日期,该机械就可算出日月或行星等其他天体位置。因为该机械是以地球表面观测天球者为参考座标,因此该仪器是基于地心说而製作。

公元前 100年已出现?现代电脑祖先【机械式计算机 】

公元前 100年已出现?现代电脑祖先【机械式计算机 】 机械计算机的发展及衰落

机械计算机在二战期间达到顶峰,用于複杂投弹瞄準器或船舶计算装置等。

机械计算机继续在1960年代使用,但很快被1960年代中期出现,性能更高强却相对轻巧的现代电脑取代。1970年代,随着价格低廉的手持式电子计数机推出及普及,人手一部,机械计算机在1970年代逐渐消失,到1980年代绝迹。